¿Que es el dolor de espalda?

¿Que es el dolor de espalda?

¿Que es el dolor de espalda?

¿Que es el dolor de espalda?

Dolor de Espalda
Dolor de Espalda

La Medicina Termal tiene una de las mejores propuestas de tratamiento no quirúrgico del dolor de espalda en la actualidad sobre la base de:

  • Tratamientos médicos

    • Hidrología-Hidroterapia

      • Termoterapia a base de baños, duchas, chorros, vaporarium, etc.

      • Cinesiterapia: Hidocinesiterapia, con ejercicios en piscinas

    • Con todas las técnicas de termoterapia, electroterapia, gimnasia, movilizaciones, etc.

    • Educación para la Salud:

      • Sobre Higiene Postural y ergonomía del movimiento.

      • Alimentación saludable.

      • Ejercicio saludable

No obstante todos debemos ampliar nuestro conocimiento sobre este problema que puede afectarnos en cualquier momento de nuestra vida por lo que considero muy interesante el documento publicado por el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculo-Esqueléticas del Gobierno de EEUU dirigido a pacientes que sufren de dolor de espalda y por ello lo incorporo a continuación:

El dolor de espalda puede ser desde un dolor leve y constante hasta punzadas agudas repentinas que dificulten el movimiento. El dolor puede surgir de repente, al sufrir una caída o al levantar algo pesado. También puede empeorar poco a poco.



¿Quien sufre de dolor de espalda?

Cualquiera puede sufrir de dolor de espalda, pero hay varios factores que aumentan el riesgo de padecerlo, entre ellos:

  • Envejecer. El dolor de espalda es más común a medida que se envejece. El dolor puede comenzar entre los 30 y 40 años de edad.

  • Tener una pobre condición física. El dolor de espalda es más común entre aquellas personas que no realizan ejercicio con regularidad (sedentarismo).

  • Aumentar de peso. Una dieta alta en calorías y grasas puede hacerle aumentar de peso. El sobrepeso puede hacer que la espalda se esfuerce demasiado y causar dolor.

  • Factores hereditarios. Algunas causas del dolor de espalda, como la espondilitis anquilosante, un tipo de artritis que afecta la columna vertebral, pueden tener un componente genético.

  • Tener otras enfermedades. Algunos tipos de artritis y cáncer podrían causar dolor de espalda.

  • Hacer algunos tipos de trabajo. Levantar, empujar y tirar de algo al mismo tiempo que se gira la columna vertebral puede causar dolor de espalda. Si trabaja en un escritorio todo el día y no se sienta derecho, también podría tener dolor de espalda.

  • Si usted fuma, es posible que su cuerpo no pueda llevar suficientes nutrientes a los discos intervertebrales. La tos de fumadores puede provocar dolor de espalda. A los fumadores les lleva más tiempo recuperarse, así que el dolor de espalda podría durarles más tiempo.



¿Cuales son las causas del dolor de espalda?

El dolor de espalda puede tener muchas causas. Los problemas relacionados con la mecánica de la espalda misma pueden causar dolor.

Por ejemplo:

  • Discos lesionados

  • Espasmo muscular

  • Tensión muscular

  • Hernia discal.

Las lesiones causadas por esguinces, fracturas, accidentes y caídas pueden producir dolores de espalda.

El dolor de espalda también puede ocurrir junto con algunas otras condiciones y enfermedades tales como:

  • Escoliosis

  • Espondilolistesis

  • Artritis

  • Estenosis de canal lumbar

  • Embarazo

  • Piedras en los riñones

  • Infecciones

  • Endometriosis

Las infecciones, los tumores y el estrés también podrían causar dolores de espalda.



 ¿Se puede prevenir el dolor de espalda?


Prevención primaria

Las mejores medidas preventivas contra el dolor de espalda son:

  • Hacer ejercicio regularmente para fortalecer los músculos de la espalda.

  • Mantener un peso saludable o rebajar si tiene sobrepeso. Para mantener los huesos fuertes, necesita ingerir suficiente calcio y vitamina D todos los días.

  • Mantener una buena postura manteniéndonos derechos y evitar levantar objetos pesados mientras sea posible. Si tiene que levantar algo pesado, doble las rodillas y mantenga la espalda recta.



 ¿Cuando debo visitar al medico?


Prevención Secundaria

Un diagnóstico y un tratamiento precoz siempre mejoran el pronóstico, por ello debe visitar al médico si siente:

  • Adormecimiento o cosquilleo

  • Dolor intenso que no se alivia con descanso

  • Dolor luego de una caída o lesión

  • Dolor acompañado de uno de los siguientes problemas:

    • Dificultad para orinar

    • Debilidad

    • Adormecimiento de las piernas

    • Fiebre

    • Pérdida de peso sin estar a dieta.



 ¿Como se diagnostica el dolor de espalda?

Para diagnosticar el dolor de espalda, su médico le preguntará sobre su historial clínico y le hará un examen físico. El médico también podría mandarle a hacer otras pruebas, entre éstas:

  • Radiografías

  • Imágenes de resonancia magnética

  • Tomografías computadorizadas

  • Análisis de sangre.

Las pruebas médicas podrían no indicar la causa de su dolor de espalda. Muchas veces, no se llega a saber la causa del dolor de espalda. Sin embargo, el dolor de espalda se puede aliviar aún sin conocer la causa.


 ¿Cual es la diferencia entre dolor agudo y cronico?

El dolor agudo comienza repentinamente y dura menos de 6 semanas. Es el tipo más común de los dolores de espalda. El dolor agudo puede surgir a consecuencia de caídas, o de levantar objetos pesados. El dolor crónico dura más de 3 meses y es mucho menos común que el dolor agudo.


 ¿Cual es el tratamiento para el dolor de espalda?

El tratamiento para el dolor de espalda dependerá del tipo de dolor que padezca. El dolor de espalda intenso suele aliviarse sin tratamiento, pero podría tomar paracetamol, aspirina o ibuprofeno para aliviar el dolor. El ejercicio y la cirugía no suelen utilizarse para tratar el dolor de espalda agudo.

A continuación, describimos algunos tipos de tratamiento para el dolor de espalda crónico.


Compresas calientes o frías (o ambas)

Las compresas calientes o frías pueden aliviar la rigidez y el dolor de espalda. El calor reduce los espasmos musculares y el dolor. El frío ayuda a reducir la hinchazón y adormece el dolor profundo. Usar compresas calientes o frías puede aliviar el dolor, pero este tratamiento no corrige las causas del dolor de espalda crónico.

Ejercicio

El ejercicio adecuado puede aliviar el dolor de espalda crónico, pero debe evitarlo en casos de dolor agudo. Su médico o fisioterapeuta puede recomendarle ejercicios adecuados para su caso.

Medicamentos

Los siguientes tipos de medicamentos se usan para el dolor de espalda:

  • Analgésicos, que son medicamentos contra el dolor. Algunos, tales como el paracetamol o la aspirina, se pueden comprar sin receta. Otros requieren receta médica.

  • Analgésicos tópicos como cremas, ungüentos y bálsamos que se aplican a la piel sobre el lugar donde siente dolor.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINES), que reducen el dolor y la hinchazón. Entre los AINES se incluyen medicamentos sin receta tales como ibuprofeno, ketoprofeno y naproxeno. Su médico puede recetarle otros AINE que sean más fuertes.

  • Se pueden recetar relajantes musculares o ciertos antidepresivos para algunos tipos de dolor de espalda pero estos no funcionan para todos los tipos de dolor de espalda crónico.

Cambios de conducta: Higiene postural y ergonomía del movimiento.

Usted puede aprender a levantar, empujar y estirar sin esforzar tanto la espalda. Hacer cambios en la forma en que hace ejercicios, descansa o duerme también puede ayudar a disminuir el dolor de espalda. Dejar de fumar y llevar una dieta saludable también le puede ayudar.

Inyecciones

Su médico le puede sugerir inyecciones de esteroides o de calmantes para aliviar el dolor.

Tratamientos de medicina alternativa y complementaria

Cuando el dolor de espalda se vuelve crónico o cuando otros tratamientos no lo alivian, algunas personas prueban tratamientos complementarios y alternativos. Los más comunes son:

  • Manipulación vertebral. Un médico o fisioterapeuta utiliza las manos para ajustar o dar masaje a la columna vertebral o el tejido alrededor de ésta.

  • Estimulación eléctrica transcutánea (TENS). Un pequeño dispositivo con electrodos colocados sobre el lugar donde siente dolor envía pulsaciones eléctricas leves a los nervios.

  • Esta práctica china usa agujas delgadas para aliviar el dolor y devolver la salud. La acupuntura puede ser eficaz cuando se utiliza como parte de un plan integral de tratamiento para aliviar el dolor de espalda.

Cirugia

La mayoría de las personas con dolor de espalda crónico no necesita cirugía. Sólo se utiliza la cirugía cuando otros tratamientos han fracasado. Se podría necesitar cirugía en casos de:

  • Hernia discal. Cuando uno o más de los discos que separan los huesos de la columna vertebral están lesionados, el centro gelatinoso del disco podría desplazarse, lo cual causa dolor.

  • Estenosis espinal. Esta condición hace que el canal espinal se estreche.

  • Ocurre cuando se disloca uno o más de los huesos de la columna vertebral.

  • Fracturas vertebrales. Los golpes en la columna vertebral o la osteoporosis pueden causar fracturas.

  • Enfermedad degenerativa de los discos. A medida que envejecen, algunas personas pueden sufrir lesiones en los discos, lo cual puede causar dolor intenso.

En raras ocasiones, es necesario someterse a una cirugía de inmediato para aliviar el dolor y prevenir otros problemas. La cirugía será considerada cuando el dolor de espalda es causado por un tumor, una infección o el síndrome de cola de caballo que causa problemas con la raíz de un nervio.



Nuestra reflexion final

Hemos de ampliar nuestro conocimiento, hacer prevención primaria depende de nosotros y por ello hay que concienciarse de que hay que hacer ejercicio regular, mantener el peso adecuado, conocer y practicar una correcta higiene postural y una adecuada ergonomía en nuestros movimientos. A todo ello podemos ayudar desde nuestro cursos y talleres de Salud y Calidad de Vida en el Balneario de Cofrentes.



Dr. Miguel Ángel Fernandez Toran - Director Médico del Balneario de Cofrentes